DLC乱相令人忧!泛滥成灾处处骗钱让玩家反感

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2006年4月3日,Bethesda为他们的RPG巨作《上古卷轴4:湮没》发布了第一个新增内容包,这个名为“战马护甲”的补丁允许玩家从帝国城之外的马厩老板那里购买战马护具甲,这个补丁本身并没有什么出人意料的地方,在此之前Bethesda名下的很多游戏已经发布了许多内容补丁,比如《晨风》就有从新增任务到环境音效等各种补丁包。


这个补丁只有一个与众不同的特点。此前《晨风》所有的内容补丁都是免费发放,而这个“战马护甲”需要玩家付钱,XBOX360版收费2.50美元,PC版收费2美元。


第一,Bethesda在对此前免费发放的东西收费。没有人喜欢变相提价,尤其当提价的比例存在无穷可能性时就更不讨人喜欢了;


第二,就事论事来看,这件商品完全不值这个价。它不是一条新的任务分支,也不是一处可供探索的新场景,这个护甲补丁只起到外观美化作用,它带来的属性提升简直微乎其微。


Bethesda为此饱受抨击,他们不得不做出退让,道歉并保证今后不再做这样的骗钱勾当。我希望自己能相信他们会信守承诺,但有个小细节让我无法释怀:他们已经卖出了数万份补丁,从一个生产成本接近零的补丁中赚取了超过50万美元的净收入。事发之后,这些钱并未被退还。战马护甲补丁没有打动我,我看到了它,也看到了价格标签,然后直接忽略。《湮没》是有一些问题,但绝不是缺少游戏内容。如果某些人发现一个马匹装饰补丁也能卖上几个钱,那他们就会变本加厉。这是一种打开洪水闸阀的危险之举,它必然导致对这个新财源的竞相索求,这些补丁最终会彻底破坏我的游戏乐趣。


第一个问题,那些还未诞生的DLC已经开始影响到游戏原作的开发,起初这只是个小烦恼。在《龙腾世纪:起源》里,有个NPC祈求玩家帮忙拯救他的家人,但如果要做这个任务,他会要求你支付真金白银。这是对游戏投入感的一次公然践踏,但这只是个独立事件,并没有影响到游戏的其它内容。最近这种情况变得越来越多,很多游戏带着残缺部分就敢上市发售。


《杀出重围:人类革命》的倒数第二关中,主人公亚当·杰森被困在一个自动导航的飞行舱里坠入海中,过场动画之后飞行舱沉入海底,随后的另一段过场动画中可看到亚当站在一座升起的平台上。飞行舱到哪里去了?他怎么逃出来的?他又是怎么爬上这座平台的?这段无法解释的剧情彻底破坏了叙事的连续性。当Square-Enix宣布将发布一个DLC补丁填充这段空白时,我一点也不奇怪。这个新补丁还被恬不知耻地命名为“遗失的链接”,搞得好像个资料片似的,还有开发人员评论:“我们很激动地告诉大家终于可以体验到亚当的完整冒险经历。”从另一个角度来看,他其实是在承认,我先前花60美元买到的只是一个不完整的故事。DLC不再是一种豪华享受,它成了一种特权。


这些空洞甚至可能是技术刻意造成的。《万智牌:旅法师对决2012》中有很多针对前作的强化内容,其中包括了一个名为“头号敌人”的新模块,三名玩家可组队以超强套牌合力击败另一名玩家,但不知什么原因,居然只有AI能扮演那个落单的头号敌人!游戏发售数月后,出版商威士智公司宣布,玩家如果支付5美元就能“扮演头号敌人”。细心的玩家们发现这家公司收钱后并未要求玩家下载什么补丁,原来这个功能原先就已在游戏软件里,是整个设计项目的一部分,但却被技术手段加密封住以便收费。

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